As mulheres na Bíblia - Professor Michael F. Hull, Nova York

NOVA YORK, 23 de novembro de 2002 - Padre Michael Hull, professor de Sagrada Escritura no seminário St Joseph de Yonkers de Nova York, pronunciada durante a videoconferência patrocinada pela Congregação Vaticana para o Clero em 29 de outubro sobre o tema «As Mulheres na Sagrada Escritura».

«Ao princípio... Deus criou a Adão, fez-lhe a imagem de Deus. Os criou varão e mulher» (Gênesis 1, 1;  27;  5,  1 - 2). E desde o princípio (da Bíblia servem como personagens na épica revelada por Deus sobre a eleição e a redenção que se inaugura com a misteriosa mistura do infinito amor de Deus e da «felix culpa» da humanidade.

Desde o princípio da criação se reflete ao Criador em unidade. Como é possível falar então de «mulheres na Sagrada Escritura» ou de «homens na Sagrada Escritura», se Gênesis 1 - 3, por exemplo, mal poderia admitir tal extrapolação?

Por um lado, pareceria que falar de «mulheres na Sagrada Escritura» resulta uma abstração demasiado arbitrária da representação bíblica das pessoas humanas. Por outro lado, tal abstração poderia ajudar-nos a discernir mais claramente a vontade de Deus ao centrar-nos em certos momentos de sua graça dos que são testemunhas mulheres particulares na Bíblia.

Chegados a este ponto, devemos ser prudentes. Um exame de todas as mulheres da Bíblia, ao igual que um exame de todos os homens da Bíblia se apresentaria amorfo e desarticulado. Mas um exame de uma poucas mulheres chave, com papéis sobressalentes na eleição e redenção, apresentaria vantagens de cara ao entendimento do tema.

Começaremos pelo princípio do Antigo Testamento, continuaremos com o Novo Testamento, e concluiremos com um palco final.

O elegido
O Antigo Testamento é a história da eleição. É a história da eleição de um povo - homens e mulheres - por Deus. Adão e Eva gozavam conjuntamente dos dons pré-naturais. Isto se faz especialmente comovedor em que cada um come individualmente da fruta proibida. O pecado de desobediência não lhe vem a um por culpa do outro: ambos são culpados e ambos são castigados.

No entanto, a perda dos dons pré-naturais e o desterro do Jardim do Edén não causa a aniquilação da «imagem de Deus» ou a dependência da humanidade de Deus. Adão e Eva são os procriadores, e é Eva a que reconhece que seu primeiro filho, Caim, é um dom de Deus – «Tive um varão com o favor do Senhor» (Gênesis 4,1). Assim mesmo, Eva viu a mão de Deus no nascimento de Set para restaurar a perda de Abel é com o nascimento do primeiro filho de Set quando os homens começaram a invocar o nome do Senhor (Gênesis 4, 25 -  26). E desta maneira os homens e as mulheres invocaram ao Senhor, com freqüência com resultados misturados de confusão, destruição e restauração, até que o Senhor escolheu a um antepassado e a uma antepassada nas pessoas de Abraão e Sara.

A chamada inicial a Abraão (Gênesis 12, 1 - 3) não é feita a um indivíduo somente senão também a um homem casado (Gênesis 11, 29). Assim, Sara é depositaria integral da promessa do Senhor de abençoar a Abraham, seu progenie e sua terra. Apesar da covardia de Abraão ao oferecer a Sara ao Faraó de Egito (Gênesis 12, 10 - 20) e A Abimelek de Gerar (Gênesis 20, 1 - 7), o Senhor a protege.

No entanto, a falta de confiança de Abraham na força de Deus é paralela à falta de confiança de Sara na promessa de Deus. É Sara quem envia a Hagar (a egípcia) a seu marido para forçar a promessa de Deus (Gênesis 16, 1- 6); é Sara quem dúvida de Deus e se ri da perspectiva de um filho a sua avançada idade (Gênesis 18, 9 - 15).

A tentativa de dar a volta ao plano de Deus através da fecundidade vicarial de Hagar com Ismael é tanto uma falta de Abrahaão como de Sara, e é rejeitada por Deus. Ainda que Deus mostra compaixão por Hagar e Ismael, permitindo-lhes participar parcialmente nas promessas feitas a Abraão (Gênesis 16, 7 - 14; 21, 13 - 21), não terá herdeiro sem a intervenção direta de Deus e seu reconhecimento.

Com a intervenção divina (Gênesis 21, 1 - 2), Sara concebe e dá a luz a Isaac . Assim também, Génesis 22 conta o reconhecimento de Isaac por Abrahaão como um dom de Deus numa das mais comovedoras histórias do Antigo Testamento. As bênçãos sobre Abraão e Sara são abundantes. Só fica a terra. Sara se converte no signo pelo qual Canã será reclamada para sempre pelos descendentes de Abraão e Sara. À morte de Sara, Abraão compra uma gruta a Efrón o Hitita em Canã e a enterra ali (Gênesis 23, 1 - 20), já que resulta inverosímil que a mãe e antepassada seja enterrada em solo estrangeiro.

Rebeca
De igual maneira, não é plausible que seu filho, Isaac, possa casar-se entre gente estrangeira. Abraão o despacha a seus parentes e aos de sua mulher para encontrar uma colega aceitável, Rebeca. Isaac apresenta a covardia de seu pai; como atuou o pai, atua o filho, Isaac está disposto a arriscar a integridade de Rebeca por sua própria segurança (Gênesis 26, 1 - 11).

O papel de Isaac, a parte de engendrar a Esaú e Jacob, é pequeno em comparação com o de Rebeca. É a Rebeca, não a Isaac, a quem Deus revela a natureza que luta em seu ventre, que o menor usurpará ao maior (Gênesis 25, 23). A preferência de Isaac por Esaú não favorece o plano de Deus, mas o amor de Rebeca por Jacob é recompensado pela venda da primogenitura por Esaú.

Ademais, graças a suas maquinaciones, é Rebeca quem serve de instrumento à vontade de Deus ao obter a bênção para Jacob em vez de para Esaú, e é Isaac quem se fica na escuridão ante os planos de Deus. Esaú se casa entre estrangeiros, os Hititas (Gênesis 26, 34 - 35). A inimizade entre os dois irmãos, que começou no ventre de Rebeca, continua como um motivo que se repete e que causa que Jacob se refugie com os parentes de Rebeca para encontrar uma esposa aceitável, Raquel.

Jacob e Raquel se convertem nos pais das tribos que formam o povo hebreu. É através do primeiro filho de Raquel, José, que a bênção, a progenie e a terra atingirão um cumprimento intermédio em Egito. Raquel é a verdadeira esposa de Jacob, aquela que ele deseja e amoa mais, e a mãe de José e Benjamin. Raquel é aquela de quem Deus se lembra ao abrir seu ventre com José e acedendo a seu desejo por segunda vez com Benjamin antes de sua morte no parto (Gênesis 30,23 - 24; 35, 16 - 18).

Ademais, seu corpo se converte em outra marca para reclamar Canaán, quando Jacob a enterra em Belém (Gênesis 35,19; 48,7). E ainda que cada tribo não está unida a Raquel diretamente, os progenitores da prosperidade em Egito são seus dois filhos, José e Benjamin. Sem Raquel, é impossível conceber a fortuna e fertilidade dos hebreus como a descobrimos ao início do Êxodo.

A partir de Eva, Sara, Rebeca e Raquel se constitui e prospera todo um povo. Quando é oprimido e escravizado aquele povo, são as mulheres – Sifrá e Puá, as parteiras, a irmã não nomeada do Faraó e a mãe não nomeada de Moisés- quem protegem ao futuro líder dos hebreus, Moisés, a quem Deus escolhe para guiar a seu povo ao cumprimento da eleição na terra noiva, porque Deus ouviu o grito de suas súplicas (Êxodo 3,7). A eleição do povo hebreu é precursora da redenção de todos os povos em Jesus Cristo. E ao igual que as mulheres jogam um papel vital na eleição, também jogam um papel vital na redenção

O isentado
O Novo Testamento é a história da redenção. É a história da redenção de todos – homens e mulheres - por Deus. No centro da redenção por suposto, está o Redentor, Jesus Cristo, um com o Criador, o Pai, e o Santificador, o Espírito Santo. Os santos evangelhos têm como objetivo descrever as palavras e fatos imediatos do Redentor, bem como outros livros contam as palavras e fatos de seus apóstolos e discípulos.

Falar de qualquer pessoa, homem ou mulher, após a vinda do Verbo encarnado, é falar dele ou dela em relação com dito Verbo. Especificamente, os evangelhos falam de uma série de homens e mulheres na vida e obra de Jesús, em onde a eleição do Pai é transubstanciada na Redenção pelo Filho através do Espírito Santo.

Não há maior exaltação da raça humana do que o fato de do que o Filho de Deus se faça homem e nasça de mulher. Não há ser humano mais próximo a Deus do que sua mãe, María, quem como Theotokos o leva em seu seio com um amor além das palavras. María é a mulher mais importante no ordem criado e por força a mais importante mulher da Bíblia.

María é a «nova Eva», com cujo fiat o plano de Deus para a redenção se põe em marcha para que as faltas que começaram com a primeira Eva possam ser expiadas em seu Filho. É no momento de sua obediência sacrificial na Cruz quando Jesus confia a Igreja a sua mãe e sua mãe à Igreja (João 19, 25 - 27). Esta exaltação de sua mãe manifesta a importância das mulheres em sua vida e provê o paradigma de sua relação de respeito e compaixão com as mulheres.

Há mulheres nos momentos mais significativos da vida de Jesus. Isabel, com João Batista ainda em seu ventre, é a primeira mulher (além de Maria) em adorá-lo e em reconhecer o cumprimento da promessa de Gabriel a María (Lucas 1, 42 - 45).

E é a voz de Raquel a que entoa o luto pelos Santos Inocentes (Mateus 2, 16 - 18; ver Jeremias 31,15;  40,1), cuja matança por Herodes é a prefiguración da rejeição de Israel e do assassinato do Mesías na Cruz Há mais mulheres que homens aos pés da cruz (Mateus 27, :55 - 56; Marcos 15, 40 - 41; Lucas 23,49; João 19, 25 - 27).

Recordam-se mais as atividades das mulheres ocorridas imediatamente depois do que as dos homens (Mateus 27,61; Marcos 15,47; Lucas 23, 55 - 56; ver João 19, 40 - 42). As mulheres estão entre as primeiras testemunhas da Ressurreição (Mateus  28, 1 - 6; Marcos 16, 1 - 12; Lucas 24, 1 - 12; João 20, 1 - 2; 11 - 18). Portanto, as mulheres estão presentes de maneira substancial na Encarnação e na Redenção.

Há também mulheres que são muito significativas no ministério terrenal de Jesús como beneficiárias de seu respeito e compaixão. Segundo Lucas (8, 1 - 3), tinha muitas mulheres discípulas de Jesús, que viajavam junto com Ele.

Aliás, a recordação da presença de Jesús na casa de Marta e María, onde Jesús teria mais mulheres escutando seus ensinos que ocupando-se de outras coisas, ilustra o respeito de Jesus pelas mulheres (Lucas 10, 38 - 42; ver João 11, 1); já que devem cooperar em sua própria salvação, as mulheres precisam aprender de Jesús tanto como qualquer outra pessoa.

De igual maneira, as mulheres precisam reformar suas vidas. João (4, 7 - 42) recorda o respeitoso encontro de Jesús com uma mulher samaritana. Fica claro que Jesús sabe que ela é uma samaritana, e muito pecadora, mas ele não a regaña. Pelo contrário, explica-lhe quem é Ele e o que significa sua vinda. Os discípulos de Jesus não o entendem, mas o Senhor sabe exatamente com quem está tratando e através desta mulher muitos samaritanos chegaram a crer (João 4, 39).

Jesus põe também de relevo a generosidade e exemplo de uma pobre viúva como uma lição para seus discípulos (Marcos 12, 41 - 44; Lucas 21, 14). Quiçá o retrato mais atraente do respeito de Jesús pelas mulheres (e amor pelas pecadoras) desenha-se quando põe a uma prostituta como um exemplo para Pedro (Lucas 7, 36 - 50). No jantar na casa de um fariseo, uma prostituta limpa os pés de Jesus com seus cabelos e lágrimas e os unge com azeite. Lucas indica que é o fariseo o que questiona a Jesus em seu interior, mas é a Pedro a quem se dirige a lição sobre o pecado e o perdão.

Desta maneira, a compaixão de Jesus pelas mulheres é ilimitada. Ele levanta à filha de Jairo da morte (Mateus 9, 18 - 19, 23-26; Marcos 5,21-24, 35-43; Lucas 8,40-42, 49-56) e ao filho da viúva de Nain (Lucas 7,11-17). Ao ver a uma mulher dobrada pela doença, não pode deixá-la sem curar, ainda que ela não pediu sua compaixão e inclusive auque o fato possa levantar a ira de alguns ao realizar-se em Sábado (Lucas 13,10-13; ver Mateo 12,11-12; João 5,1-18). A compaixão de Jesus pelas mulheres não se limita às filhas de Israel, já que Jesus arranca um demônio da filha de uma mulher sirofenicia (Mateus 15,21-28; Marcos 7,24-30).

Possivelmente o momento em que mais se move a compaixão Jesus tem lugar em João 8,1-11. Jesus está ensinando no templo quando os escrevas e fariseos lhe levam a uma mulher que tinha sido surpreendida em adultério sua intenção é apedrearla, porque sua culpabilidade está clara e a lei de Moisés assim o prescreve.

Poucas são as palavras de Jesús: «Aquele de vocês que esteja sem pecado, que lhe arroje a primeira pedra». A suas palavras, eles se marcham, mas a mulher se fica de pé frente a ele. E Jesus diz à mulher adúltera palavras que resumem sua compaixão para a raça humana que Ele isenta – «Também não eu te condeno. Vê-te, e em adiante não peques mais».

O depoimento bíblico das mulheres
O palco do depoimento bíblico das mulheres mostra como compartilham intimamente com os homens os momentos bíblicos mais significativos. Em todos, pelo que resulta vão tentar separar o depoimento das mulheres do dos homens ou vice-versa. Os acontecimentos bíblicos transcendentales da eleição e da redenção não têm diferenças de sexo; são momentos de uma identificação entre Deus e a humanidade que como melhor se entendem é de acordo a uma experiência humana unificada, mais do que de acordo a alguma possível forma de tensão entre o homem e a mulher.

No entanto, no momento em que podemos distinguir as figuras bíblicas para aprender dos sucessos ou erros de nossos predecesores na fé, damo-nos conta que temos muito que aprender do depoimento das mulheres bíblicas. Três temas gerais resultam evidentes: o lugar da humanidade na eleição de Deus, o lugar da humanidade na redenção do Senhor; e a fundamental dignidade da humanidade.

Primeiro, os homens e as mulheres são instrumentos na eleição de Deus desde os inícios. A história do ato criativo de Deus é tanto uma história sobre Eva como sobre Adão. A preparação do povo elegido por Deus é tanto uma história sobre Sara, Rebeca e Raquel como sobre Abraão, Isaac e Jacob. Todo o que começa com a teofanía de Deus a Moisés em Êxodo 3 se preparou em concerto com os homens e as mulheres de sua eleição, para que Israel possa converter-se em «um reino de sacerdotes, uma nação santa» (Êxodo 19,6; ver Isaías 61,6).

O Antigo Testamento proclama um princípio divino sobre a preocupação de Deus por sua criação. É uma preocupação que coloca aos seres humanos –tanto homens como mulheres- numa relação com Ele, graças à qual podem participar numa associação com Ele, apesar do pecado original e antecipar sua redenção por Ele na pessoa de seu Filho.

Os homens e as mulheres participam em igualdade em sua promessa de bênção de progenie e de terra feita a Abraão. Também são herdeiros em seu significado mais profundo da promessa inicial, uma realidade velada no Antigo Testamento e revelada no Novo: que obterão não só bênção senão também a redenção, não só progenie senão também vida eterna, e não só terra aqui senão também um lar no céu.

Segundo, os homens e as mulheres são instrumentos na redenção do Senhor. Ao igual que Deus permitiu sua participação no Antigo Testamento, também permite sua participação na vida e o labor terrenal do Redentor. Dado o caráter único da pessoa e naturezas – divina e humana - de Jesus, não existe analogia alguma com qualquer homem ou mulher que resulte ilustrativa, nem há homem ou mulher que se lhe possa comparar.

Não importa o digno que se volte um homem ou uma mulher por sua imitação de Cristo, não importa quanto mereça um ser humano a dulía, a latría só se deve a Deus – Pai, Filho e Espírito. No entanto, com relação a isto a Bienaventurada Virgem Maria se fica só em meio dos seres humanos. Seu papel clave na eleição e na redenção é singular. Pela divina providência, María merece nossa hiperdulía. Como Eva era «a mãe de todos os viventes» (Gênesis 3,20) num sentido natural, María é a mãe do Redentor e mãe dos isentados, é dizer, «a mãe de todos os viventes» num sentido sobrenatural.

A eleição chega a sua plenitude de maneira maravilhosa na redenção. Por isso, Pedro pode reinterpretar corretamente o entendimento de Êxodo 19,6 pela que Israel se constitui no novo Israel, a Igreja, «linhagem elegida, sacerdocio real, nação santa» (1 Pedro 2,9). Na nova situação, como aponta Paulo, «já não há judeu nem grego; nem escravo nem livre; nem homem nem mulher, já que todos vocês sois um em Cristo Jesus. E se sois de Cristo, já sois descendência de Abraão, herdeiros segundo a Promessa» (Gálatas 3,28-29).

Finalmente, a bondade do Senhor para seu povo, homens e mulheres, exemplifica a realidade da dignidade humana no ordem criado. Desde o princípio, homens e mulheres foram feitos a «imago Dei», e graças à Encarnação todos os homens e mulheres estão convidados a participar dos frutos da Paixão e a Ressurreição. A imagem que nos apresenta o Antigo Testamento das mulheres faz óbvia o respeito e compaixão de Deus por elas.

Com com respeito a nossa idade contemporânea, ao começar o terceiro milênio do cristianismo, as mulheres devem ver seu papel na história da salvação como algo crítico para a revelação e redenção de Deus. As mulheres precisam centrar-se nos benefícios de Deus para con elas, especialmente em sua eleição de uma mulher como a mãe de seu Filho. A cima da gratuidade de Deus e o depoimento coletivo da Bíblia demonstram a importância das mulheres na vontade salvífica de Deus

Desde o princípio, homens e mulheres foram chamados à união com Deus. Aliás, é uma mulher, falando a outras mulheres, quem resume todo o depoimento bíblico apresentado à humanidade, quando Isabel diz a Maria: «Feliz a que creu que se cumpririam as coisas que lhe foram ditas de parte do Senhor!» (Lucas 1,45).